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sun 發表於 2017-4-26 15:58

十九世紀最尾的一頁

信報財經新聞
C01  |   今日焦點  |   忽然文化  |   By 占飛        2017-04-26
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十九世紀最尾的一頁       

報載全球最老的人瑞Emma Morano,4月15日於意大利的家中去世,享年117歲。她1899年11月29日生於該國西北部的皮埃蒙特(Piedmont),她是有紀錄的最後一名生於十九世紀的人,她的離去,象徵十九世紀時代的這本書在午夜悄悄地揭畢最後一頁。

十九世紀是什麼時代?

以科技而言,二十一世紀是手機年代,十九世紀就是火車年代;以自由而言,二十一世紀是LGBTQ(女同性戀、男同性戀、雙性戀、變性人、未知性取向的人)解放的年代,十九世紀則是奴隸解放的年代;以視覺而言,二十一世紀是人人面對屏幕的年代,十九世紀則是人人由農田過渡至埋首工廠的年代。

就愛情而言,二十一世紀是《色慾都市》(Sex and the City)小說的「把關係忘掉得愈快愈好」(Affairs we try to forget as quickly as possible)的年代,十九世紀則是至死不渝的年代——Emma Morano的愛情觀,她愛過一個男人,那人在一次大戰後沒有音信,她斷定他死了。後來她結過婚卻遇到壞蛋,兩人分居40年。報道說:「她愛的男人死於一次世界大戰,從此她對與其他人結婚,一點也提不起興趣。」十九世紀,更是法國皇帝路易十六被送上斷台後(1793年)的時代開端,也是全球自由思想的開端。

愛迪生與貝爾

十九世紀影響力最大的名人有愛迪生(1847至1931年),他在1879年發明了碳絲白熾燈泡,從此延長人類活動時間,不怕祝融光顧之餘,燈光較燭光的亮度優勝百倍。Gotham: A History of New York City to 1898一書談及電燈初登場的市況。「工人付不起電費,他們的家裏沒有電力。一枚燈泡標價1美元,那相等於工作半天的薪水。」

貝爾(1847至1922年)在1876年發明電話,同年他於費城博覽會向觀眾展示,據說其中一人為巴西國王Don Pedro,他訝異地喊道:「天呀!它會說話的!」(My God! It talks!)然後嚇得把電話筒丟下!電話的發明是人類遙距通訊史以來首次出現實時(Real Time)的概念。

林肯(1809至1865年),美國第16任總統,在1863年解放黑奴。從此世人真正認識人人平等的概念。奧斯卡最佳電影《被奪走的12年》(12 Years a Slave, 1853年)小說有句話:「在厚厚的、黑壓壓的雲層下,我在漆黑而暗淡的陰影中走了12年,星光穿透了雲層,引領我走上自由之路。」

達爾文(1809至1882年)解開人類與「生命」從何而來的謎底,他的進化論衝擊「萬物由上帝而來」的傳統宗教思維。其著作《物種起源》(On the Origin of Species)說:「生物每次微小的變異都把有用的功能保留下來,我稱此原則為天擇。」連小孩都懂得說「適者生存」,是生物學研究的基礎。

人類萬物起源

達爾文向未婚妻Emma寫過一封情信,談男人結婚後的進化過程──「我相信你會把我人性化。」(I think you will humanize me.)而作為科學家,他婚前苦思婚姻的好處與壞處,羅列一張清單,最出名的「好處」當然是這句話:「一個太太好過一條狗。」(Would be better than a dog, anyhow.)

影響力深遠的十九世紀巨人還有很多,如愛因斯坦(1879至1955年)顛覆自牛頓以來科學家所熟讀的時空概念;法國人Nicéphore Niépce在1827年首次利用相機把眼前影像固定下來,從此過去不再成為過去,愛人的年輕容顏永遠地保留了;馬克思(1818至1883年)的共產主義為全球多個民族帶來天翻地覆的改變……

英國的文學家Edward Bulwer-Lytton(1803至1873年)說:「每個時代都被視為轉變的時代,那些延續、由一個狀況跳到另一個狀況,一如既往,從不停止。但在我們的時代,這種轉變是看得見的(In our age the transition is visible)。」在二十一世紀,我們不單看得見,有時更會看不見, 太快了,根本跟不上。

撰文:占飛

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